▶ ¿Qué es el Síndrome de Down? ◀

Como ya mencionamos en la anterior entrada vamos a abrir una nueva sección en la que hablaremos únicamente de los trastornos que requieren un proceso de Necesidades Educativas Especiales.

Todos sabemos la información que siempre nos han dicho sobre el Trastorno Síndrome de Down, pero nunca está de más investigar un poco más en el tema.

El término “síndrome de down” surgió en 1866, a partir de la propuesta de John Langdon H Down, destacando los rasgos físicos específicos del trastorno.

Las causas del sindrome de down

21_trisomy_-_Down_syndromeEs una alteración biológica cuyo problema aparece por la trisomía del par 21. La causa del Síndrome de Down es la presencia de 47 cromosomas en las células, en lugar de las 46, que es lo normal. Esta alteración cromosómica se produce de forma accidental y mecánica durante la división celular. Es importante saber el número de células que están afectadas. Se pueden presentar de dos maneras: global, cuando todas las células están afectadas; y mosaico, cuando sólo están afectadas algunas células.

Pero no sólo es causado por la trisomía del par 21, sino que se encuentran muy presentes dos factores claves que afectan, y éstos son:

  • Factores intrínsecos.  Se encuentra como principal la herencia, por lo que afirmamos que es hereditario. Cuando en una familia aparece un caso de síndrome de Down es muy probable que pueda aparecer en generaciones posteriores.
  • Factores extrínsecos. Destacan posibles enfermedades de la madre, sobre todo de tipo vírico, agentes inmunológicos, falta de vitaminas. Hay que mencionar que en las últimas décadas los avances médicos han reducido notablemente estos factores de riesgo.

Cuando hablemos de las características físicas, nerviosas y sensoriales, motóricas, cognoscitivas y afectivas lo vamos a hacer desde un marco generalizador. En ningún momento se utiliza ni se habla del tema con connotación despectiva.

Características físicas del Síndrome de Down.

  • Cabeza más pequeña de lo normal. Sin embargo, la parte occipital es prominente. Las fontanelas suelen ser grandes y tardan en cerrarse más que en el niño normal. Cuello corto. monigote
  • Los ojos son rasgados. Suelen tener problemas en la visión, tales como miopía, estrabismo o astigmatismo.
  • La boca suele ser pequeña y con frecuencia la tienen abierta debido a la hipotonía muscular de la mandíbula.
  • Nariz pequeña y ancha, con huesos poco desarrollados, lo que suele provocarles trastornos respiratorios.
  • Manos pequeñas y anchas, al igual que los pies.
  • Hipotonía generalizada. Movimientos poco precisos. Escasa coordinación en los movimientos.
  • En general, baja estatura

Características nerviosas y sensoriales del Síndrome de Down.

Alteración a nivel general del sistema nervioso. En general, menor peso y volumen del cerebro, cerebelo y tronco cerebral.Algunos pueden padecer hipoacusia, en menor a mayor grado.

Dificultades para el aprendizaje del lenguaje. Procesamiento del lenguaje más lento.

Deficiencias visuales frecuentes: estrabismo, miopía, hipermetropía, astigmatismo.

En determinados casos, problemas a niveles endocrino, metabólico y gastrointestinal. En ocasiones se detectan malformaciones que afectan al corazón, sobre todo en la etapa embrionaria o fetal.

Características motoras del Síndrome de Down.

movsLas personas con síndrome de Down suelen presentar hipotonía generalizada, lo que conlleva unas  aptitudes motóricas limitadas: equilibrio muy inestable, movimientos lentos, reflejos muy débiles, etc.

La hipotonía se manifiesta durante todo el desarrollo, provocando, además de importantes déficits en las aptitudes motóricas, problemas de deglución y de la articulación del lenguaje. Todo lo anterior explica que su desarrollo motor es muy lento, consiguiendo, por ejemplo, andar entre los dos y los cinco años.

El tratamiento más eficaz es la fisioterapia y los programas de estimulación temprana. Pero la motivación y la colaboración del sujeto y del entorno familiar son elementos fundamentales en las posibilidades de mejora.

Caracteristicas cognoscitivas del Síndrome de Down.

En general, presentan ciertas dificultades en el procesamiento de la información, especialmente cuando los procesos son secuenciales. Suelen presentar mejores resultados en la resolución de problemas de tipo manipulativo y visual que en las habilidades relacionadas con el lenguaje y con el manejo de información abstracta y/o compleja.

Es frecuente que presenten dificultades con la memoria a corto plazo, reteniendo de forma deficiente la información. Sin embargo, en general, muestran una gran habilidad para manejar la información desde la memoria a largo plazo.

Muestran una buena capacidad para el aprendizaje, si bien hay una gran variabilidad entre ellos. Eso sí, suelen mostrar un ritmo de aprendizaje lento.

Caracteristicas afectivas del Sindrome de Down.amir

Desarrollo afectivo muy parecido al resto de la población, si bien cada persona es diferente, así como los contextos en los que se desarrolla y se desenvuelve, lo que acentúa las diferencias entre ellos.

Destacan, en general, por su alto nivel de sociabilidad, mostrando buenas habilidades sociales, adaptadas y limitadas, según cada caso, a la capacidad intelectual.

Desarrollo y uso del lenguaje del Síndrome de Down.

icon-157353_960_720Las secuencias y estructuras del aprendizaje del lenguaje son las mismas que en el resto de la población, si bien pueden presentar alteraciones específicas, sobre todo en el aprendizaje fonético y fonológico, debido, en gran parte, a sus alteraciones auditivas, morfológicas y respiratorias.

El lenguaje suele ser un aspecto destacado en las limitaciones de aprendizaje y uso en las personas con síndrome de Down, si bien es importante destacar la enorme variabilidad de unos sujetos a otros. Los aspectos funcionales o pragmáticos del lenguaje suelen desarrollarlos con bastante similitud al resto de la población.

El desarrollo y uso de vocabulario suele ser lento y con enormes diferencias de unos sujetos a otros, pero sus limitaciones en la memoria a corto plazo va a determinar un aprendizaje lento y con dificultades, en la mayoría de los casos. La motivación y la estimulación que encuentren en sus contextos de convivencia van a ser fundamentales para favorecer los distintos componentes del lenguaje.

 

Espero que os haya gustado y os haya sido útil esta síntesis sobre el Síndrome de Down. ¡Hasta pronto!